Cazador de meteoritos apresado en Omán ya había huido del Perú con material extraterrestre

Publicado en por Ivonne Leites. - Atea y sublevada.

 

Meteorite hunter: My two months in an Omani jail.

 

No es la primera vez que Michael Farmer tiene problemas. En el pasado ya le arrestaron en Arizona, en el cráter que hizo un meteorito al caer, pero allí contaba con permiso. También el 2007 fue a Perú a estudiar el impacto de 14 metros de ancho que hizo otro meteorito, que habría estallado en pedazos en Carancas, Desaguadero, Puno. Científicos peruanos querían su opinión sobre las características de la roca pero cuando salía de vuelta a Estados Unidos, se topó con la policía de la frontera. "Querían que pagara miles de dólares por sacar las muestras, pero logramos escapar" ... Al llegar a Bolivia, la Embajada de EEUU les avisó de que su detención ya era pública.

 

 

April 17, 2010 - Mike Farmer finds his first meteorite from the Wisconsin meteorite fall of April 14, 2010!

 

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ASTRONOMÍA | Violó una ley sobre minería

Dos meses de cárcel por 'cazar' meteoritos en Omán

Los 'cazadores' de meteoritos ejercen una profesión de riesgo. Al menos así parece a raíz de la detención de Michael Farmer en el reino de Omán, donde pasó dos meses en la cárcel después de que lo pillaran cogiendo piedras llegadas desde el espacio.

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En una entrevista en 'New Scientist', Farmer relata una aventura que comenzó el 31 de diciembre, cuando aterrizó en Omán con su colega, Robert Ward, otro aficionado. Farmer había leído que en 2005 había habido detenciones, pero pensaba que ya era una práctica legal. "Había encontrado 35 meteoritos, incluyendo tres fragmentos del Dhofar 1180 Lunar. El 13 de enero llegamos a la ciudad de Adán de madrugada. Allí la Policía detuvo el coche y encontraron los meteoritos. Creo que alguien nos delató. Nos llevaron detenidos, primero a la comisaría y luego a la capital de Omán, con grilletes", recuerda Farmer.

 
Michael Farmer, con un meteorito en Omán.| R.W.| New Scientist

Michael Farmer, con un meteorito en Omán.| R.W.| New Scientist

ELMUNDO.es | Madrid

Los dos primeros días permanecieron detenidos en sendos cuartos, muy sucios y casi sin luz. Finalmente, firmaron una declaración donde se reconocían culpables. Mientras esperaba en una sala al fiscal, una persona le dejó su móvil, con el que llamó a su esposa avisando de su situación. La Embajada estadounidense tardó una semana en localizarles, según su relato. Para entonces, ya habían sido condenados a seis meses de prisión y al pago de 250 dólares por extracción minera ilegal y por violar las leyes del patrimonio cultural omaní.

Ya en la cárcel, asegura que el peor momento fue cuando entraron las fuerzas especiales para neutralizar a unos violentos. También recuerda el hambre.

Farmer apeló al tribunal, aduciendo que "que un meteorito no es un artefacto y que no se conoce su antigüedad. También Robert Ward hizo un alegato similar, convenciendo a los jueces de que les dejaran libres.

1.000 rocas del espacio

El 'caza-meteoritos' asegura que antes ya había recogido en Omán casi 1.000 rocas llegadas del espacio, sin que hubiera tenido problemas. Aunque ya se le han quitado las ganas de volver a este país, si que planea viajar al norte de África. "Los que ven estas piedras en los museos no conocen que hay quien arriesga su vida por ello", dice Farmer.

No es la primera vez que tiene problemas. En el pasado ya le arrestaron en Arizona, en el cráter que hizo un meteorito al caer, pero allí contaba con permiso. También hace tres años, fue a Perú a estudiar el impacto de 14 metros de ancho que hizo otro meteorito, que habría estallado en pedazos.

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Científicos del país andino querían su opinión sobre las características de la roca pero cuando salía de vuelta a Estados Unidos, se topó con la policía de la frontera. "Querían que pagara miles de dólares por sacar las muestras, pero logramos escapar. Al llegar a Bolivia, la Embajada de EEUU nos avisó de que nuestra detención ya era pública", afirma.

Farmer tiene hasta un meteorito favorito: " Es el palasito de Springwater, un meteorito pedregoso de hierro que fue el primero que se encontró en Saskatchewan (Canadá), en 1931.

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Mi socio y yo lo investigamos durante meses y redescubrirmos el lugar donde cayó, que había sido olvidado. Después de tres años buscando, hemos recuperado muchos pedazos, incluyendo uno de 52 kilos que vendimos al Museo Real de Ontario el año pasado".

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Su próxima 'cacería', según adelanta, tendrá lugar este verano cerca del Ártico, en Suecia, una zona "mucho más agradable y segura", según sus propias palabras.

Farmer comenzó a interesarse por los meteoritos a los 15 años cuando visitó la gran feria que se organiza en Tucson y compró su primera pieza. Desde entonces ha hecho más de 50 viajes a África.

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http://www.elmundo.es/elmundo/2011/07/04/ciencia/1309795392.html

 

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Mike Farmer of Michael Farmer Meteorites, known as the Meteorite Hunter, displays a well-rounded collection of impressive meteorite specimens of all types.

Related blog: 2010 Tucson Gem and Mineral Show, Tuesday recap

http://cs.astronomy.com/asycs/cfs-filesystemfile.ashx/__key/CommunityServer.Components.PostAttachments/00.00.43.87.88/mike_2D00_farmer_2D00_meteorites.jpg

 

EL METEORITO DE CARANCAS

LA CAIDA DEL METEORITO CARANCAS, 15 SEPTIEMBRE 2007

 

 

En 2007 salimos del Perú con las justas. Estábamos allí tras un gran meteorito que hizo un cráter de impacto de 14 metros de ancho, cerca del pueblo de Carancas. Los modelamientos computarizados predijeron que el meteorito debía haber estallado en mil pedazos y no debía haber llegado a la tierra ni un pedazo suficientemente grande. Fui llamado por los científicos peruanos que querían estar seguros de que realmente era un meteorito rocoso. Yo estaba seguro, ya que lo había excavado en el barro!

 

Después, cuando traté de salir del Perú, la policía de fronteras nos llevó de vuelta al cráter y nos exigió miles de dólares. Cuando nos negamos, nos amenazaron con ponernos en la cárcel. Nosotros saltamos a un taxi en un descuido y huimos cruzando la frontera. Cuando llegamos a Bolivia y revisamos nuestro correo electrónico, nos dimos con un email de la embajada de EE.UU. diciendo que la policía local ya había reportado nuestra detención.

 

 

 

 

Subido por el 20/09/2007

Un objeto estelar cae sobre la frontera de Peru y Bolivia en el pueblo de Carancas, distrito de Desaguadero, departamento de Puno, Peru.

 

Hubo una fuerte explosión que se sintió en la ciudad de Desaguadero a 20 km. del sitio del

impacto. Algunos vidrios de las ventanas del centro de salud local se rompieron (a 1 Km. del lugar).

Hubo explosiones durante 15 minutos aproximadamente (¡!) Después del impacto, se observó agua hervir en el cráter y se formó una columna de humo que duró varios minutos. Se reportó un olor sulfuroso.

Descripción general de los efectos sobre la superficie

El objeto originó un cráter cuando colisionó contra la superficie suave del terreno (suelo arcilloso

marrón rojizo). El cráter esta compuesto de un hueco y un anillo de eyecciones del suelo

impactado. El hueco central se volvió una laguna, por relleno con el agua subterránea que afloró

después del impacto. http://www.meteorite-recon.com/img/Carancas_meteorite.pdf

 

 

Martes, 18 de Diciembre de 2007
Meteorito de Carancas tendría 4,500 millones años de antigüedad

El meteorito que cayó en la comunidad de Carancas, distrito de Desaguadero, provincia de Chucuito (Puno), formó parte de un asteroide del Sistema Solar de unos 4,500 millones de años de antigüedad, informó hoy el Instituto Geológico, Minero y Metalúrgio (Ingemmet).

"Cuando se formó la Tierra hubo un choque de asteroides. El meteorito de Carancas, del tipo condrita, sería uno de los pedazos provenientes de dicho choque, que habría estado volando por todo el Sistema Solar antes de penetrar en la atmósfera terrestre", explicó Hernando Núñez del Prado, director de Relaciones Institucionales y Cooperación del Ingemmet.
Por otro lado, el científico refirió que el Ingemmet envió un reclamo formal a la comunidad científica internacional, a fin de que la denominación de "Meteorito de Desaguadero" se cambie por la de "Meteorito de Carancas", que se usó en nuestro país desde un inicio.

Explicó que esta variación debe darse en virtud a que el cuerpo celeste cayó en Carancas, "cuyas autoridades y pobladores muestran especial compromiso en preservar este patrimonio cultural", y para divulgar el nombre de la comunidad con fines turísticos.

Finalmente, comentó que en la primera semana de enero la zona del cráter será visitada por dos especialistas en meteoritos del Museo de Historia Natural de Berlín.

Se trata de los científicos alemanes Thomas Kenkmann y Michael Polchau, quienes realizarán una cartografía del forado con la finalidad de reconstruir las características del impacto.

¿Y qué pasó con el meteorito de Puno?

Foto: Carlos FernándezEso fue lo que nos preguntamos y por eso hoy hemos publicado una nota al respecto en el diario. Conversamos el Ingemmet y con el Concytec (ambas instituciones involucradas en las investigaciones) y pudimos entender un poco mejor qué fue lo que pasó y qué es lo que se necesita para sacarle el mejor provecho científico a este evento. Además, se pide el desarrollo de una ley para estos casos y para evitar la presencia de extraños que se dedican a hacer negocios con estas situaciones. Como recuerdan, hace unos días tuvimos una conversación con uno de estos traficantes. Si quieres más información sigue leyendo.

Primero conversé con Hernando Núñez del Prado, director de la unidad de Relaciones Institucionales del Ingemmet.

Él me hizo un recuento de todo lo que había sucedido. Me explicó que su institución mandó a la geóloga Luisa Macedo, que estaba destacada en Arequipa, a hacer las primeras investigaciones apenas tuvieron conocimiento del hecho. "A las 36 horas del impacto la enviamos para que recolecte muestras, así como información general y material para poder analizarlo", cuenta.

De esa investigación inicial se emitió un primer reporte que lo puede leer aquí. Sin embargo, hay parte de ese contenido que se tiene que modificar.

En particular, en el tema de los malestares en parte de la población. Según cuenta Núñez del Prado, parecería que realmente los gases emanados del aerolito habrían causado algún tipo de malestares entre la población. Incluso nos contó que la propia geóloga Macedo se ha visto afectada.

 

"El meteorito llega a mucha velocidad. Según la bibliografía un 60% se volatiliza al momento del impacto. El meteorito creó el cráter haciendo aflorar el agua subterránea. Esa agua, en contacto con un cuerpo caliente, automáticamente crea gases y vapor. La gente fue corriendo porque pensaba que se trataba de un avión, pero por la curiosidad ha inhalado esos gases", cuenta.

Comenta que hace falta que alguna institución se dedique a investigar los efectos de este evento en la salud de la población aledaña.

Por su parte, el presidente del Concytec, doctor Augusto Mellado, confirmó que tanto el IGP, como el IPEN, el Ingemmet -todos miembros del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación Tecnológica- se están encargando de la investigación en la zona.

 

 

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El dıa 15 de septiembre del 2007 cayó un meteorito en una zona despoblada cerca la localidad de Desaguadero en la provincia Carancas del Perú. En la zona del impacto se formo un crater de 15 m de diametro y 5 m de profundidad. Alrededor del crater se encuentraron infinidad de fragmentos del meteorito, desde part´ıculas del tamaño del polvo
hasta fragmentos mayores como un guijarro. La importancia de conocer las caracterısticas quımicas, mineralogicas y petrograficas de este cuerpo extraterrestre motiv´o al Planetario Max Schreier de la Carrera de Fısica y al Instituto de Investigaciones Geologicas y del Medio Ambiente, ambos dependientes de la Universidad Mayor de San Andres, La Paz, Bolivia, a realizar un estudio de fragmentos (aprox. 10 g) de materiales recogidos de la zona del impacto.

Los resultados obtenidos en este estudio permiten concluir que las muestras analizadas corresponden

a un cuerpo extraterrestre, conocido como meteoritode composicion “siderito-condrito”.

Los componentes identificados, fosferita ferrica, troilita, ferrosilita y

Fe-Ni-Co muestran las diferencias

con los que existen en la superficie de la tierra y se identifican como materiales Altamente Basicos.

De los analisis mineragraficos se concluye que la muestra contiene variedades mineralogicas exoticas, como taenita (aleaci´on

Fe-Ni), troilita, mackiwanita y otras, lo cual permite caracterizar al meteorito estudiado como un Meteorito Condrito de tipo pallasita (siderolita) con una fase predominante lítica, representada por peridotita. http://www.scielo.org.bo/pdf/rbf/v14n14/v14n14a8.pdf 

 

 

 

 Meteorite hunter Michael Farmer kneels at the rim of a crater in Peru.   cosmiclog.msnbc.msn.com/.../10/10/406411.aspx

 

Up close with the Martian surface (Image: NASA)

Up close with the Martian surface (Image: NASA)

 

La velocidad de descomposición de un meteorito a la intemperie es tremendamente rápida, hemos visto meteoritos convertirse en un montón de polvo oxidado en semanas; en zonas desérticas y polares esa ratio es mucho menor debido a la baja humedad, y por eso allí se localizan en mayor número, no porque caigan más, toda la tierra está plagada de ellos, pero casi ninguna institución mueve ni un dedo para recuperarlos para la ciencia, con todo lo que hemos aprendido de ellos...


 

The e-Pistles of Paul ©2010 A.D.

Cráter de impacto de meteorito 

Including Original "Paul H. Letters" Copyright © 1996-2011 Paul V. Heinrich -

lunarmeteoritehunters.blogspot.com/2010/04/mi...

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Meteorite hunter: My two months in an Omani jail

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04 July 2011 by Roger Highfield


Magazine issue 2819.
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Michael Farmer tells the tale of his quest for extraterrestrial geology and how it landed him in prison, and explains why he eats bits of the moon and Mars

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Why did you head to Oman in the first place?
On 31 December last year I went on my 20th meteorite hunting expedition in Oman with my fellow hunter Robert Ward. I have studied the law there since the arrest of Russian and American hunters back in 2005 and I understand the practice to be legal.

 

How did your meteorite hunting trip go?
I found 35 meteorites, including three more pieces of the Dhofar 1180 Lunar, which I'd originally found in 2005, and other nice things. On the last day we headed towards Dubai. At 1pm on 13 January we arrived at a roadblock in the town of Adam. There was nothing out of the ordinary, until the police rushed my car with M16 rifles. They were nice and did not seem to know why we were being arrested but they forced us out of our cars and ripped them apart, finding the meteorites. We were taken to the police station and interrogated for 10 hours. They had intelligence that we were coming. I think I know who had told them.

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After the arrest where did the police take you?
We were driven to Muscat, the capital of Oman, in shackles. We arrived at midnight and were taken to an interrogation centre in the Qurum district of the city. There we were stripped, put into separate rooms, about 9 by 9 by 12 feet, with a small pad on the floor and two blankets. The rooms were horribly filthy, crawling with roaches. There were things on the floors and walls which I decline to describe. A small light was on 24/7 so you never knew the time of day. We heard people being beaten, crying, screaming and being dragged around.

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How did you get help?
Two days after our arrest I was interrogated, forced to sign a statement admitting guilt, then driven to a prosecutor's office, arriving at midnight on 15 January. I begged the prosecutor for a call and he refused, then thankfully after he sent me out to a waiting room, another person quietly handed me a cellphone, so I called my wife. It took a week for the American embassy to find us. Even so, we went to trial on 6 Feb, a 15-minute joke, as it was in Arabic. The judge asked one question and then sentenced us to six months in prison and a $250 fine for illegal mining operations.

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After sentencing where were you incarcerated?
We were sent to the Sumail central prison, which was clean and new. But we were the only two westerners in a prison of thousands. We nearly starved to death. Another prisoner carved me a spoon out of a toilet cleaner chemical container. I still have it. At one point, special forces were brought in as some of the other cell blocks rioted and all hell broke loose, as part of wider protests in Oman. That's when things went really downhill and they surrounded the prison with tanks. We were scared for our lives.

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In March you appealed against your conviction for illegal mining and violating cultural heritage laws. How did you make your case?
I told the court that a meteorite is not an artefact, and when asked how old it was, I said it was unknown. Robert also spoke at length, then our lawyer fought very hard for an hour or so over every aspect of Omani law. The judges left, came back 5 minutes later, looked at Robert and I and said in Arabic "Hallas", which means "finished", and then in perfect English, "You are released from prison". By then I had served two months of my sentence and lost nearly 40 pounds - I was offered less to eat than my pet cat eats in a day. I had nightmares for more than a month afterwards.

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Is meteorite hunting illegal in Oman?
I have collected nearly a thousand meteorites from there, all legally in my view. If they don't like it, well then I say change the law.

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Will you ever go back to Oman?
We were deported and can never return there. I have been enough times anyway. I do plan to return to North Africa.

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Do you regret your last trip there?
No. We have had adventures there that money can't buy. Those of you who have never taken a risk cannot understand that those of us who gather these stones that fill museums and collections around the world knowingly risk life and limb. Those who are unwilling to take a risk usually gain little.

Have you ever been arrested anywhere else in the world?
I have been arrested in northern Arizona, at Meteor Crater. But I was on state land, with a permit, so the court threw out the case. I was released and all my meteorites were returned.

 

Three years ago we barely got out of Peru. We were there to study a big stone meteorite fall that made an impact crater 14 metres wide, near the village of Carancas. Models predicted that such a meteorite should have exploded into thousands of pieces and not made it to the ground in a large enough piece. I was called by scientists who wanted to be sure it really was a stony meteorite. I was sure, since I dug it out of the mud!

Afterwards, when I tried to leave Peru, the border police took us back to the crater and demanded thousands of dollars. When we refused, they threatened to put us in prison. We jumped in a taxi and drove to another border crossing and escaped. When we arrived in Bolivia and checked our email, we had one from the US embassy saying the local police had already reported our arrest.

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I understand you have an unusual habit. What is it?
I've eaten a small piece of every moon rock and Mars rock that I have purchased or found. After all, not many people can say they have eaten a piece of the moon. And I know for a fact that numerous scientists have done the same.

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Do you have a favourite meteorite?
My favourite would have to be the Springwater pallasite, a stony-iron meteorite which was first found in Saskatchewan, Canada, in 1931. My partner and I researched it for months, then did several trips scouting the location and finally rediscovered the area where the meteor had hit the ground, which had been forgotten. We have been methodically searching there for three years now and have recovered many pieces, including the 52-kilogram chunk which was sold to the Royal Ontario Museum last year. I have put so much time and effort into that one.

Do you plan to go meteorite hunting again and, if so, where?
I am trying to keep a lower profile these days - I'm a little skittish after Oman. I have just returned from collecting in Canada. The most danger we were in was getting stuck in the mud. In the summer I plan to go to the Arctic in Sweden, which is nice and safe. I am lucky. How many people get to travel every part of the world to do their job?  http://test.newscientist.com/article/mg21128190.200-meteorite-hunter-my-two-months-in-an-omani-jail.html?page=2

 

Profile

Michael Farmer became interested in meteorites 15 years ago when he visited the Tucson Gem and Mineral Show and bought his first one. He has made more than 50 trips to Africa and earned 3 million frequent flier miles on one airline alone. He sourced the Martian meteorite NWA 2975Movie Camera, a piece of which is being awarded to a lucky New Scientist competition winner this week

 

Sign in to read: Meteorite hunter: My two months ... - New Scientist  29 Jun 2011 – Michael Farmer tells the tale of his quest for extraterrestrial geology ... I found 35 meteorites, including three more pieces of the Dhofar ...test.newscientist.com/.../mg21128190.200-meteorite-hunter-my-two-months-in-an-omani-jail.html- 

 

   NWA 2975 / New Martian Shergottite Meteorite /    83 gr martian meteorite http://www.catchafallingstar.com/shergottiteendcut1.jpg  www.meteorman.org/Mars.htm 

 

 

April 17, 2010 - Mike Farmer finds his first meteorite from the Wisconsin meteorite fall of April 14, 2010!

 

lunarmeteoritehunters.blogspot.com/2010/04/mi...

 

 

Video: Is this rock from Mars?

 


 

New Scientist would like to offer its readers the chance to win a rare and fabulous prize: a genuine scrap of Mars.

Enter the competition now.

The rock is a fragment of a larger piece that was blasted off the surface of the red planet by an impact long ago.

But how do we know it is genuine?

We bought this piece of Mars rock from an established collector, Luc Labenne. He in turn obtained it from Michael Farmer, who undertakes the risky business of hunting for specimens in north Africa, and bought it in Erfoud, Morocco, in 2005.

It is thought that it is part of a meteorite that crashed into the desert in Algeria, designated NWA – "north-west Africa" – 2975. In all, there may be over 100 pieces, estimated to total 1.6 kilograms.

The rarity of NWA 2975 can be gauged by its value – one 102-gram sample is on sale for $100,000. Our prize piece of rock, however, weighs around 1.7 grams; its dimensions are around 17×10×10 millimetres.

The original scientific description of NWA 2975 is based on the work of Ted Bunch of Northern Arizona University in Flagstaff and Tony Irving of the University of Washington in Seattle.

To confirm that New Scientist's prize is part of NWA 2975, we went to Colin Pillinger's team at the Open University in Milton Keynes, UK, which has been studying Martian meteorites since the early 1980s. There, Andy Tindle obtained a slide of the NWA 2975 specimen from Ted Bunch for further analysis.

Our sample is still encrusted with desert sand and its reddish colour is probably also terrestrial, having resulted from weathering on Earth. You can take a (very) close look at it here through the Open University's Virtual Microscope.

The microscope reveals that the meteorite consists of pale green prismatic pyroxene (augite and pigeonite) intergrown with a white or colourless material that started out as the mineral plagioclase feldspar. However, the shock of being launched into space by an impact on Mars converted this mineral into a glassy material called maskelynite.

Minor mineral constituents include the phosphate merrillite and three opaque species (ilmenite, pyrrhotite and ulvöspinel).

The ratio of iron oxide to manganese oxide in the pyroxene can reveal whether a specimen comes from Mars. In ours, the ratio is 28 to 38, typical of Martian rocks and distinct from volcanic rocks on Earth, which have much higher ratios.

But to be really sure that the New Scientist meteorite is Martian in origin, Richard Greenwood and Jenny Gibson removed around 0.01 gram for further analysis. Using a mass spectrometer, they studied the proportions of three isotopes of oxygen – oxygen-16, oxygen-17 and oxygen-18 – in the meteorite's silicate minerals. Because the relative abundance of these isotopes varies throughout the solar system, they can indicate whether a meteorite comes from the moon, an asteroid or Mars (see data).

Greenwood and Gibson used a laser to melt the silicate minerals in the presence of chemicals that liberate oxygen from the sample. They then made isotope measurements on this oxygen with the mass spectrometer.

Meteorites from Mars have a slight excess of oxygen-17 and oxygen-18 compared with terrestrial rocks. This is how we were able to authenticate the New Scientist prize meteorite with total certainty: the excess was greater than it could possibly be for an Earthly rock. "The sample is probably slightly weathered, but the test is 100 per cent conclusive," said Greenwood. "A terrestrial rock could not have this value."

The Mars meteorite will be the top prize for our competition, but we will also send signed copies of Colin Pillinger's autobiography, My Life on Mars, and Beagle 2 memorabilia to nine runners-up.

Roger Highfield is editor of New Scientist magazine

 

 

Mars NWA-2975/2986/4766/4783/4857/4880/etc./etc./etc./etc. Meteorite

28 Oct 2007
This 83 gram individual was sold to me under the NWA number 2975 and is paired with the NWA 2975 and NWA 2986 note that Michael ...
www.meteorman.org/Mars.htm  

 

 
Por cinabrio
cinabrio blog

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