Chernóbil 2012: 1.500 millones para el sarcófago y recortes para los ex socorristas

Publicado en por Ivonne Leites. - Atea y sublevada.

 

Chernóbil 2012: 1.500 millones para el sarcófago y recortes para los ex socorristas
Imagen: AFP / Genya Savilov

Con motivo del 26º aniversario de la tragedia de Chernóbil, el accidente nuclear más grave de la historia, Ucrania ha anunciado este jueves 26 de abril que comienza la construcción de una nueva cobertura sobre el reactor N4, destruido en 1986. Los diseñadores del sarcófago aseguran que todas las pruebas necesarias han finalizado y que el territorio está preparado para la edificación. Está previsto que las labores se lleven a cabo en 2015.

La obra será de 109 metros de alto y de 150 metros de largo. Se superpondrá al sarcófago ya existente que fue construido en 1986 y en la actualidad se deshace poco a poco: se calcula que dentro de 5 años la cobertura antigua ya no será capaz de detener la fuga de sustancias radiactivas. Ucrania firmó el acuerdo de construcción con varias compañías mundiales en 2007.

Sin embargo, las labores no empiezan hasta ahora. Según Kiev, esto se debe a los retrasos en llegar la ayuda financiera que le habían garantizado en su época varios organismos internacionales. Durante este periodo el precio del proyecto aumentó de los 930.000.000 de euros iniciales hasta 1.540.000.000 euros, más costos 'menores' adicionales.

El problema más difícil a resolver es cómo montar la cúpula solo a 300 metros de distancia del reactor. Para asegurar la falta de daños para los obreros, los ingenieros tuvieron que cubrir 9 hectáreas del territorio con una capa de hormigón de 30 centímetros de grosor. Comentan que así las más de mil personas involucradas en las labores podrán trabajar sin medios de protección radiactiva especiales.

Por debajo de la cúpula se instalará una grúa de 100 metros de altura capaz de levantar cargas de hasta 50 toneladas de peso. Ahora la están fabricando en EE. UU. Está previsto que llegue a Chernóbil a finales del próximo año. Luego por encima de la cúpula se edificará una plataforma desde donde se manejarán los robots que se dedicarán a destruir el sarcófago antiguo y extraer sus restos contaminados por la radiación. Esta parte del trabajo será ya responsabilidad de los especialistas ucranianos.

El nuevo sarcófago no solucionará el problema

Por más impresionante que parezca la obra, también tiene críticas. Según los diseñadores del innovador sarcófago, podrá resistir temperaturas de hasta 700 grados Celsius. Sin embargo, hay expertos que están muy preocupados con esta cifra: insisten en que en caso de un incendio en un espacio cerrado, las temperaturas pueden alcanzar los 1200 grados.

Los diseñadores, por su parte, descartan la posibilidad de que en la cúpula -que es muy ancha- la temperatura incluso en caso de un incendio pueda llegar a este nivel.

Otra característica que provoca críticas es el compromiso de los autores de la obra, que tendrá un período útil de vida de unos 100 años. Según sus opositores, asegurar el lugar durante 100 años no es suficiente, ya que la desintegración masiva de elementos radiactivos empezará justo cuando se acabe este período.

"Me opongo a esta estrategia de construir otra cobertura. No soluciona el problema, sino que lo esconde de la sociedad internacional", comenta Yuri Kostenko, miembro del Comité parlamentario de Seguridad Nuclear. Según Kostenko, aislar las sustancias radiactivas dentro de un sarcófago no podrá frenar procesos químicos en las entrañas del reactor. Acentúa que no es posible predecir qué reacciones en cadena puede desembocar esto.

Socorristas de Chernóbil, ¿víctimas del doble rasero?

Este mismo 26 de abril el presidente ucraniano, Víktor Yanukóvich, expresó su gratitud al personal de rescate de Chernóbil. "Muchos socorristas de Chernóbil han perdido allí su salud para siempre. A todos los que salvaron el mundo de una amenaza mortal, una profunda reverencia. Protección social, mantenimiento de salud, mejora de condiciones de vida (…) de las víctimas de Chernóbil es nuestra preocupación diaria", acentuó el presidente ucraniano en su comunicado conmemorativo.

Las autoridades ucranianas estiman que las labores de rescate causaron la muerte de unos 25.000 especialistas ucranianos, rusos y bielorrusos de los 500.000 que actuaron en el lugar.

Mientras tanto, los mismos socorristas de Chernóbil conmemoran este 26 de abril de un modo completamente diferente, con una marcha de protesta por Kiev. Llevan carteles como: "¡Devolved pensiones!" y "¡Poder! ¡Es tu culpa que soldados de 18 años se convirtieran en minusválidos!". El año pasado el Parlamento ucraniano empezó a considerar una ley que suspende los subsidios fijos para los veteranos de Chernóbil y deja la autoridad de determinar su volumen exacto al Gobierno. A partir de entonces en Ucrania no cesan las manifestaciones de protesta.

Catástrofe de 1986

El desastre nuclear de Chernóbil se produjo el 26 de abril de 1986, a la 01:23 de la noche (hora local), cuando explotó el reactor № 4 de la Central. La fuga más activa tuvo lugar durante los primeros 10 días. Unas 190 toneladas de sustancias tóxicas contaminaron el aire. Según los cálculos de especialistas rusos, el volumen del cesio–137 fugado de la central fue 500 veces mayor que el liberado por la bomba atómica de Hiroshima en 1945.

Resultaron contaminados un total de 150.000 kilómetros cuadrados: un cuarto de todo el territorio de Bielorrusia, el norte de Ucrania y el oeste de Rusia, con más de 59.300 kilómetros cuadrados y tres millones de rusos damnificados. El territorio de 17 países europeos también fue afectado de uno u otro modo.

Hasta ahora se desconoce la cifra exacta de víctimas de este desastre nuclear. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa sobre 9.000 víctimas inmediatas entre empleados y habitantes de la región. Aparte, la explosión dejó un saldo de casi siete millones de damnificados y decenas de miles de personas fallecidas posteriormente a causa de envenenamiento por radiación. Hoy en día, los efectos del desastre siguen teniendo resonancia, provocando todo tipo de enfermedades y mutaciones genéticas en los afectados y sus descendientes.

RussiaToday

19 de abril 2011

25 años del desastre nuclear en Chernóbyl

Hoy la catástrofe nuclear de Chernóbyl, Ucrania, cumple un cuarto de siglo. En la víspera de esta fecha Alexéi Yaroshevski, periodista de RT, visitó la zona de exclusión de la central y su mítica ciudad fantasma, Prípiat.

El desastre nuclear de Chernóbyl, Ucrania, se produjo el 26 de abril de 1986, a las 01.23 de la noche (hora local), cuando explotó el reactor № 4 de la central situada a unos 100 kilómetros al norte de Kiev. Las autoridades soviéticas no denunciaron la catástrofe. 36 horas después del estallido informaron a los residentes de la ciudad de Prípiat, vecina a la planta, sobre "un accidente" y de que serían evacuados por tres días. Tenían órdenes de no llevar nada consigo. La gente abandonaba sus casas, sus cosas, sus mascotas para siempre sin saberlo.

El 28 de abril apareció un breve comunicado oficial de cinco líneas para los países occidentales. Decía que en la central de Chernóbyl había habido un accidente que estaba afectando uno de los reactores y se tomaban todas las medidas necesarias para liquidar las consecuencias. El comunicado aseguraba que todos los damnificados habían recibido la asistencia necesaria y que se había formado una comisión estatal para investigar todos los detalles de lo ocurrido.

En dos semanas, cuando lograron reducir el incendio en la central y, respectivamente, el volumen de la propagación radiactiva, las autoridades soviéticas hicieron públicas unas cifras 'más reales'.

La fuga más activa tuvo lugar durante los primeros 10 días. Unas 190 toneladas de sustancias tóxicas contaminaron el aire. Según los cálculos de especialistas rusos, el volumen del cesio–137 fugado de la central fue 500 veces mayor que el liberado por la bomba atómica de Hiroshima en 1945. Resultaron contaminados un total de 150.000 kilómetros cuadrados: un cuarto de todo el territorio de Bielorrusia, el norte de Ucrania y el oeste de Rusia, con más de 59.300 kilómetros cuadrados y tres millones de rusos damnificados. El territorio de 17 países europeos también fue afectado de uno u otro modo.

Imágenes: RT

La evacuación de los residentes de Prípiat empezó el 27 de abril. Afectó en total a 130.000 personas, contando también a los habitantes de las aldeas cercanas.

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A pesar de que se formó una zona de exclusión alrededor de la central, muchos volvieron a sus casas ilegalmente para vivir allí.

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Sin embargo, los 'inmigrantes ilegales' son 'invisibles' para las autoridades locales. Actualmente el territorio no tiene oficialmente ningún habitante, salvo los investigadores, científicos y efectivos de las fuerzas de seguridad que custodian la zona de exclusión.

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La aldea de Kupovátoe. Muchos de sus habitantes decidieron volver después de ser evacuados forzosamente en 1986.

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Aunque la estación de Yanov se abandonó formalmente hace un cuarto de siglo, sigue funcionando alguna 'maquinaria' y hay algunos trabajadores.

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El edificio de la estación abandonada.

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Todos los pasajeros de los dos trenes que circulaban por el territorio de la ciudad durante el día siguiente a la catástrofe recibieron enormes sobredosis de radiación. Las autoridades les concidieron el mismo estatus que recibieron los socorristas que participaron en las labores de rescate en la central. El estatus les dio derecho a los mismos beneficios sociales que obtuvieron los rescatadores.

Todos los pasajeros de los dos trenes que circulaban por el territorio de la ciudad durante el día siguiente a la catástrofe recibieron enormes sobredosis de radiación. Las autoridades les concidieron el mismo estatus que recibieron los socorristas que participaron en las labores de rescate en la central. El estatus les dio derecho a los mismos beneficios sociales que obtuvieron los rescatadores.

Yanov es una parte muy poco explorada de la zona.

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Se dice que la familia que vive en esta casa volvió aquí casi de inmediato después del colapso de la URSS en 1991.

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A pesar de existir la presencia humana en la zona, no se nota a primera vista.

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Un artista pintó esta pared. No se sabe si fue uno de aquellos que visitaron la zona de exclusión de 'turistas' o alguien que volvió a vivir 'ilegalmente' a su casa.

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Este café era uno de los lugares más populares de la ciudad.

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Decenas de zapatos fueron llevados a este taller para ser reparados. Pero jamás volvieron a sus dueños.

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Este pasamanos de madera no pudo sobrevivir 25 años sin presencia humana.

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El 26 de abril por la mañana el parque se abrió antes de la hora. Las autoridades de Prípiat consideraron la decisión como un remedio posible para frenar los rumores que aparecieron en la ciudad después de que durante la noche los lugareños testimoniaron llamas en la central. Decenas de niños recibieron una sobredosis de radiación.

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La única señal externa de aislamiento de este edificio es la falta de cristales en sus ventanas.

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El 26 de abril por la mañana el parque se abrió antes de la hora. Las autoridades de Prípiat consideraron la decisión como un remedio posible para frenar los rumores que aparecieron en la ciudad después de que durante la noche los lugareños testimoniaron llamas en la central. Decenas de niños recibieron una sobredosis de radiación.

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La noria es uno de los elementos urbanos más conocidos de la ciudad fantasma.

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El hospital de Prípiat fue el primero en atender a los bomberos e ingenieros damnificados en el bloque 4.

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Edificio de la oficina de correos de Prípiat.

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Al parecer, esta silla fue uno de los objetos raros que los lugareños presas del pánico intentaron llevarse consigo cuando recibieron la orden de evacuación.

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Ruinas del interior de un edificio administrativo: hoy en día ni siquiera es reconocible su función original.

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Ahora la ciudad es un museo de la época soviética tardía. Tiene numerosos edificios de apartamentos dentro de los cuales se encuentran fotografías, juguetes de niños, ropa y otros objetos personales abandonados.

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Las autoridades soviéticas no avisaron a la población de Prípiat sobre la amenaza radiactiva. 36 horas después de la catástrofe anunciaron "un accidente" sin más. Al parecer, la casa de la imagen pertenecía a alguien un poco más informado.

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Cuando ocurrió la tragedia la gente se preparaba para celebrar el Día de la Victoria, el de 9 mayo.

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El interior de la oficina de correos con centenares de cartas jamás entregadas.

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Algunas aldeas en las cercanías de Prípiat cuentan con entre 30 y 50 habitantes 'ilegales'.

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Un teléfono público cuyo interior fue probablemente vaciado por un saqueador.

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El desastre de Chernobyl

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