Mosquito modificado ayuda en el control del dengue

Publicado en por Ivonne Leites. - Atea y sublevada.

Infecting mosquitoes with a bacterium to prevent them from passing dengue viral disease to humans.

 

 

Dengue: Infectan a transmisores con bacterias para frenar la enfermedad

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Infectaron a mosquitos que propagan la enfermedad con la transmisión de bacterias Wolbachia que bloquean el virus del dengue. Cuando los insectos resistentes fueron puestos en libertad,  se cruzaron con éxito con los mosquitos silvestres y así se detuvo su capacidad de transmitir el dengue.

 

Los investigadores tienen la esperanza de que esto podría hacer viable un control de la enfermedad que afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo cada año.

Según la Organización Mundial de la Salud en torno a un tercio de la población mundial corre el riesgo de la fiebre del dengue. La incidencia y severidad de esta enfermedad intratable, transmitida por mosquitos están aumentando en muchas partes del mundo.

Los pesticidas que matan el tipo específico de mosquitos que portan el virus han sido el método más eficaz de control hasta la fecha, pero la resistencia va en aumento. Ahora, un equipo de científicos australianos dicen que una simple bacteria llamada Wolbachia que sólo infecta a los insectos podrían detener el dengue.

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Agente natural

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El profesor Scott O'Neill en la Universidad de Monash, Melbourne, es uno de los autores de la investigación.

"La idea es utilizar un agente natural bacteriano - una bacteria intracelular que sólo crece dentro de los insectos, y es muy común en el medio ambiente, hasta el 70% de los insectos, naturalmente, lo llevan."

Después de una serie de experimentos de laboratorio que demostraron el poder de la Wolbachia para restringir la capacidad de los mosquitos que transmiten el dengue, los científicos pusieron en libertad a cientos de miles de ellos en Queensland en el noreste de Australia.

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El profesor Scott O'Neill explicó que un aspecto fundamental era conseguir el consentimiento de la comunidad para la liberación de los mosquitos en el medio ambiente.

"Hemos dedicado una cantidad considerable de tiempo en la preparación de la comunidad antes de hacer las pruebas de campo abierto, un componente clave es el análisis de riesgo independiente realizada por el CSIRO (Commonwealth Scientific y Industrial Research Organisation - agencia científica nacional de Australia).. Se indicó que para un periodo de más de un 30 años, cualquier posibilidad de riesgo negativo de estos experimentos se consideró insignificante ", dijo.

"Los mosquitos fueron colocados en los contenedores, se llenó una furgoneta con estos contenedores y dieron la vuelta por la mañana en el barrio y sólo levantaban la tapa de los contenedores para que los mosquitos volaran".

A los pocos meses, una ola de infección por la bacteria se había extendido a casi todos los mosquitos silvestres haciéndolos incapaces de transmitir el dengue.

Los científicos no están seguros de por qué la Wolbachia bloquea la capacidad de transmitir el dengue, pero el profesor O'Neill, dijo que tienen dos teorías:. "La primera se relaciona con el sistema inmunológico Los datos sugieren que la presencia de Wolbachia estimula el sistema inmunológico y ayuda a la mosquito a luchar contra los efectos del dengue.

"Otra evidencia sugiere que la bacteria Wolbachia está compitiendo por las principales moléculas sub-celulares que el virus necesita para replicarse, como los ácidos grasos

Los investigadores dicen que se necesitan  más pruebas de campo en países como Tailandia, Vietnam, Brasil e Indonesia, donde la enfermedad es endémica.

 

  Editoria de Arte/Folhapress  
 

 

Dengue: Infectan a mosquitos transmisores con bacterias para frenar la enfermedad - infectaron a mosquitos que propagan la enfermedad con la transmisión de bacterias que bloquean el virus del dengue. Cuando los insectos resistentes fueron puestos en libertad, que con éxito se cruzaron con los mosquitos silvestres y detuvo su capacidad de transmitir el dengue.

Mosquito imune à dengue elimina rivais na Austrália

 

RICARDO BONALUME NETO
DE SÃO PAULO

 

Pela primeira vez na história, pesquisadores conseguiram transformar uma população selvagem de insetos de modo a reduzir sua capacidade de transmitir doenças.

O feito aconteceu justamente com um dos maiores problemas de saúde pública do planeta: o mosquito transmissor da dengue.

A equipe de pesquisadores na Austrália, que contou com a participação de um cientista brasileiro, precisou de cem dias para substituir quase todos os mosquitos transmissores da doença em duas localidades por outros incapazes de carregar a dengue.

Em dois artigos na edição de hoje da revista científica "Nature", o grupo mostra como conseguiu bloquear a transmissão do vírus ao infectar os mosquitos com a wMel, uma variante da bactéria Wolbachia.

"Muitos estudos parariam por aí. Mas os pesquisadores deram o próximo e surpreendente passo de tentar a liberação de mosquitos infectados com a Wolbachia no campo, e o fizeram no seu próprio quintal", comentou, em artigo na mesma edição da revista, o pesquisador Jason L. Rasgon, da Universidade Johns Hopkins (EUA).

O primeiro artigo, que teve a participação de Luciano Andrade Moreira, do Centro de Pesquisas René Rachou, da Fiocruz de Minas, trata mais da caracterização da cepa da bactéria. Foi a nossa segunda investida em colocar a bactéria no mosquito, disse o cientista brasileiro à Folha.

As moscas-das-frutas têm a mesma cepa no mundo inteiro, diz Moreira, cuja parte no estudo era checar se a saliva do mosquito continha ou não o vírus da dengue, e se a bactéria conseguia bloquear a infecção. Mostramos que bloqueou, diz ele.

REVOADA

O estudo já durava vários anos e culminou com a liberação de quase 300 mil mosquitos contendo a cepa wMel em duas pequenas localidades de Queensland, nordeste da Austrália.

Yorkeys Knob, com apenas 614 casas, e Gordonvale, com 668 residências, receberam os novos moradores alados. Foram feitos cinco lançamentos de mosquitos a cada dez dias nesses lugarejos.

Os resultados foram espetaculares. Em Yorkeys Knob os mosquitos com a bactéria substituíram os locais em quase 100%. Em Gordonvale, passaram a ser mais de 80% da população do inseto.

Os mosquitos "vacinados" se reproduziram mais porque a Wolbachia usa um truque sujo para se espalhar. Machos infectados que cruzarem com fêmeas sem a bactéria geram filhotes que morrem ainda na fase embrionária.

Já as fêmeas com a Wolbachia se reproduzem sem problemas tanto com machos infectados quanto com os não infectados. Como a bactéria é transmitida da mãe para os filhotes, a combinação de fatores favorece os infectados.

Moreira ressalta que essa dinâmica foi levada em conta a cada passo dado pelos cientistas. "Houve uma criteriosa análise de risco, envolvendo revisores externos, que durou dois anos", conta.

O próximo passo é checar, na estação chuvosa, se o efeito da substituição de mosquitos permaneceu constante.

Estão sendo planejadas liberações semelhantes no Vietnã, na Tailândia e na Indonésia; o Brasil também pode ser incluído em um estudo futuro. "Estamos em negociações preliminares com o Ministério da Saúde", afirma o pesquisador brasileiro.

http://www1.folha.uol.com.br/ciencia/964922-mosquito-imune-a-dengue-elimina-rivais-na-australia.shtml

 

Notícias sobre dengue

 

Infected Insects Fight Dengue Fever

on 24 August 2011,
 
 
Off you go. Scott O'Neill released the first Wolbachia-infected mosquitoes in Queensland, Australia, in January.
Credit: Eliminate Dengue Program
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It may sound like a far-fetched scheme: Infecting mosquitoes with a bacterium to prevent them from passing a viral disease to humans. But two studies published today show that the scenario might work. Researchers have infected Aedes aegypti mosquitoes with an odd microbe that makes the insects resistant to the virus that causes dengue fever; when scientists released these insects in two towns in Northern Australia, the bacterium spread rapidly. That suggests the strategy could help make entire mosquito populations permanently unable to sicken humans.

Many researchers are trying to tinker with mosquito populations to ward off human disease. They have created transgenic mosquitoes resistant to malaria, for instance, and released “genetically sterile” insects to help fight dengue, a disease that affects more than 50 million people annually and causes fever, rash, headaches, and crippling joint and muscle pains.

Dengue, for which no drugs or vaccines exist, is also the target of medical entomologist Scott O'Neill of Monash University in Australia, but he is using an approach in which mosquitoes are infected with Wolbachia pipientis, an intracellular bacterium.

Wolbachia naturally infects many insect species, and it has an aggressive tactic of interfering with its host's reproduction to ensure that entire populations become infected in just a few generations. A few years ago, O'Neill's team discovered that a virulent Wolbachia strain isolated from fruit flies could infect Ae. aegypti, a species that doesn’t normally host the microbe. For reasons not entirely understood, the infection almost completely blocked the mosquito's ability to transmit the dengue virus.

There was only one drawback: the virulent Wolbachia strain sharply reduced the mosquito's lifespan, making it unlikely that infected insects could outcompete their uninfected counterparts in the wild.

In one of two Nature papers published today, O'Neill reports that a much milder strain of Wolbachia also makes mosquitoes highly resistant to the virus, but without the effect on their lifespan. When the researchers placed mosquitoes carrying this Wolbachia strain in cages together with uninfected mosquitoes, all of the insects soon became infected.

Would the same happen in nature? To find out, the researchers started setting the mosquitoes loose in Yorkeys Knob and Gordonvale, two towns in northern Australia. They released between 10,000 and 20,000 mosquitoes a week in each location for about 10 weeks. The Wolbachia infection spread rapidly, exactly as the researchers had hoped, and it continued to expand even after they stopped releasing mosquitoes. Some 6 weeks after the last release, the infection rate was very close to 100% in both towns, the team reports in a second Nature paper.

The study was not set up to show an effect on dengue transmission, which occurs only sporadically in the area. The team is now discussing field tests with regulatory authorities in four dengue-endemic countries--Vietnam, Indonesia, Thailand, and Brazil--to see whether the mosquitoes can actually help prevent the disease. O'Neill says he's hopeful that the first study can start within a year. "We wanted to start in our own backyard," he says, to show that the mosquitoes are safe and avoid accusations that people in developing countries serve as guinea pigs.

"I think the future for this approach looks quite rosy," says medical entomologist Willem Takken of Wageningen University in the Netherlands. The approach has a big advantage over those using genetically engineered mosquitoes, he says, because it's less likely to run into regulatory bumps or political opposition. "This is a more elegant and more natural strategy." The fact that, once it's set loose, the infection will spread on its own also makes it an attractive option, Takken adds.

 

http://news.sciencemag.org/sciencenow/2011/08/disease-fighting-mosquitoes-prol.html

 


Por cinabrio
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