Muestras de asteroide Itokawa evidencian importancia de colisiones en su violenta evolución

Publicado en por Ivonne Leites. - Atea y sublevada.

 

VIOLENT HISTORY PRESERVED IN HAYABUSA’S ASTEROID GRAINS.

Veinte meses después de que la sonda ‘Hayabusa’ volviera a la Tierra, un equipo de investigadores japoneses ha ofrecido los primeros resultados del análisis de parte de las muestras del asteroide 25143 Itokawa.

 

Los granos de piedra sideral han revelado cráteres minúsculos, impactos que juegan un importante papel en la evolución de los asteroides y otros objetos interplanetarios, y contribuyen a modelarlos. Estudio ha permitido analizar, por primera vez, las propiedades de los asteroides y los impactos cosmogénicos, y sus consecuencias texturales, mineralógicas y geoquímicas a escala micro y nanométrica..

También se evidencian partículas interplanetarias agregadas al asteroide durante su viaje por el espacio. La importancia de las colisiones en la evolución de los asteroides es del dominio público, pero el efecto de estas micro y nanocolisiones se pone ahora de manifiesto por vez primera. El polvo que Japón tiene en sus manos supone una valiosísima fuente para estudiar los asteroides. Por ello, la agencia espacial nipona, JAXA, ofrece a los investigadores de todo el mundo.

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Detalle de un grano recogido de la superficie del asteroide. | Universidad de Okayama / JAXA

Detalle de un grano recogido de la superficie del asteroide 25143 Itokawa. | Universidad de Okayama

 

Polvo de asteroide bajo el microscopio


28/02/2012 - Teresa Guerrero | Madrid - http://www.elmundo.es/elmundo


Científicos de Japón empiezan a analizar las muestras del asteroide Itokawa

Su objetivo era tan ambicioso como difícil de completar con éxito. La sonda japonesa ‘Hayabusa’ debía recoger muestras de rocas del asteroide 25143 Itowaka y traerlas a la Tierra. Finalmente, en junio de 2010 y tras siete años de viaje, regresó con una pequeña muestra de polvo de la superficie del asteroide, la primera que se consigue traer de un objeto más lejano que la Luna.

Veinte meses después de que la nave volviera a la Tierra, un equipo de investigadores japoneses ha ofrecido los primeros resultados del análisis de una pequeña parte de estas muestra. Sus conclusiones se publican en ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

El estudio de cinco de los 1.500 granos líticos (pequeñas partículas de material sólido) recogidos por la sonda ha revelado cráteres minúsculos y partículas adheridas, a escalas entre la micra y el nanómetro. Según sugieren los autores, los impactos de estas partículas juegan un importante papel en la evolución de los asteroides y otros objetos interplanetarios, y contribuyen a modelarlos.

Jesús Martínez-Frías, director del departamento de Planetología y Habitabilidad del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), destaca que este estudio ha permitido “analizar, por primera vez, las propiedades de los asteroides y los impactos cosmogénicos, y sus consecuencias texturales, mineralógicas y geoquímicas a escala micro y nanométrica”. El científico considera que “se trata de una de una investigación de gran interés, cuya principal limitación radica en la escasez del material analizado”.

 

Detalle de un grano recogido de la superficie del asteroide. | Universidad de Okayama / JAXA

 

Hallazgo ‘espectacular’

Por su parte, Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional, califica de “espectacular la detección de esos micro y nanocráteres en la superficie de los granos y, lo que es más interesante, la posibilidad de estudiar las partículas interplanetarias que han quedado adheridas en el asteroide, muy difíciles de colectar de otra manera. La importancia de las colisiones en la evolución de los asteroides es del dominio público, pero el efecto de estas micro y nanocolisiones se pone ahora de manifiesto por vez primera”.

Según el astrónomo, aunque son muy ligeros, “estos proyectiles parecen animados por altísimas velocidades. Un gran número de ellos puede ser capaz de crear un efecto muy significativo alterando la superficie de los asteroides. El fenómeno físico podría ser algo similar al que se produce con los chorros de arena que se utilizan para limpiar superficies [fachadas, metales, etc.] en trabajos industriales”, compara.

Para Bachiller, “resulta sorprendente que el proceso de adherencia de partículas tenga tanta importancia en un pequeño cuerpo como el Itokawa [unos 500 metros de tamaño], donde la velocidad de escape es tan solo de 0,2 metros/segundo [mucho menor que, por ejemplo, en la Luna], lo que debería favorecer la expulsión de material al espacio exterior tras cada colisión”.

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Colaboración internacional

El polvo que Japón tiene en sus manos supone una valiosísima fuente para estudiar los asteroides. Por ello, la agencia espacial nipona, JAXA, ofrece a los investigadores de todo el mundo la posibilidad de participar en su análisis.

La ambiciosa misión ‘Hayabusa’ para traer por primera vez a la Tierra rocas de un asteroide fue un éxito parcial para Japón. Por un lado, consiguió que la sonda completara su largo viaje, llegara a su destino y regresara a nuestro planeta. Sin embargo, sólo pudo traer una pequeña cantidad de polvo de la superficie.

“Aunque ‘Hayabusa’ no haya podido traer rocas, no hay que restarle importancia. Es la primera vez que se trae material de más allá de la Luna. Las otras misiones comparables han sido la ‘Stardust’, de la NASA, que trajo granos de polvo de la cola de un cometa, y la malograda ‘Fobos-Grunt’ de la agencia rusa, Roscosmos”.

El ambicioso objetivo de la nave rusa era recoger muestras de Fobos, una de las dos lunas de Marte, y traerlas de vuelta a la Tierra. Sin embargo, un fallo técnico impidió que se situara en la órbita adecuada y dos meses después de su lanzamiento, los restos de la sonda cayeron en el Pacífico.

Rafael Bachiller, director del Observatorio Astronómico Nacional de España considera que el complicado experimento que acaban de hacer los nipones “ilustra el grado de madurez de la tecnología espacial japonesa” y considera que la Agencia Espacial Europea (ESA) debería reforzar los lazos de colaboración con su homóloga japonesa (JAXA).

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はやぶさ、地球へ

HAYABUSA -BACK TO THE EARTH- 【Trailer】English caption . by LiVEhayabusaen 24/06/2009

HAYABUSA-BACK TO THE EARTH- official site http://hayabusa-movie.jp/
Director : Hiromitsu Kohsaka

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VIOLENT HISTORY PRESERVED IN HAYABUSA’S ASTEROID GRAINS

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Feb 29, 2012 – Analysis by Ian O’Neill

http://news.discovery.com/space/violent-collisions-preserved-in-hayabusas-asteroid-grains-120229.html

The world’s first asteroid sample return mission is providing some stunning insights to the evolution of the primordial pieces of rock floating around in our solar system.

But far from asteroids being quiet, peaceful objects drifting through space, analysis of the tiny dust samples from the surface of near-Earth asteroid Itokawa has shown they are constantly — and violently — sandblasted by micrometeorites.

SLIDE SHOW: Hayabusa: A 7-Year Asteroid Odyssey

It’s fair to say that the Hayabusa asteroid sample return mission wasn’t the luckiest of spacecraft. It was fried by a huge solar flare shortly after launch in 2003. Mission controllers lost control of the probe during the 2005 rendezvous with its target, asteroid 25143 Itokawa. And then the sample collection mechanism failed when it did finally “land” the 550-meter wide space rock.

WATCH VIDEO: GOODBYE HAYABUSA

But ultimately, the Japanese mission became the symbol of human ingenuity when, on June 13, 2010, the robotic spacecraft limped back to Earth and released its sample return capsule before burning up over the Australian Outback. The capsule landed safely and, after a nervous wait, scientists made the discovery that asteroid dust had miraculously drifted into the sample return capsule despite the failure of the sample return mechanism.

It had been fried, bumped, spun, lost and then found again, but Hayabusa completed its mission and scientists are now uncovering the incredible science locked inside the 1,500 tiny grains of asteroid dust.

ANALYSIS: Interplanetary Vagabonds and Hayabusa’s Asteroid Dust

Now, by studying just five of these grains, scientists of Okayama University, Japan, have found that Itokawa is constantly shaped by high-speed micrometeorites. The tiny grains, down to the size of 40 microns — or half the width of a human hair — were studied under a microscope and the results were published in Proceedings of the National Academy of Sciences on Feb. 27.

Tiny craters, fractures and even fused micrometeorites embedded in the grains are evident in the samples. The micrometeoroids must measure in the nanometer scale to explain the craters. What’s more, they had to be moving at speeds of between 3 to 6 miles per second (5 to 10 kilometers per second). That’s 11,000 to 22,000 mph (18,000 to 36,000 kmph)! In other words, even on microscopic scales, the environment asteroids are exposed to is a violent one.

The evidence embedded in these grains of dust, plus the impact of solar wind particles, is collectively called “space weathering” say the researchers:

“Our observations on grain surfaces provide a first demonstration of the sub-micron-scale physical and chemical properties at asteroid exteriors and indicate that space weathering should be regarded as representing a combination of disaggregation, cratering, melting, adhesion, agglutination, and implantation/sputtering.”

ANALYSIS: NASA Aircraft Videos Hayabusa Re-Entry

Asteroids carry critical information about the early history of our solar system and they are the intermediate stage before planetary bodies accumulated enough mass to be considered “planets.”

Studying their formation on microscopic scales therefore provides an incredible insight to these primordial bodies — a feat only possible by physically collecting samples from their surfaces, as Hayabusa did when it met Itokawa in 2005. Pristine surface samples cannot be found on meteorites on Earth as their surface layers are burned off during entry through our planet’s atmosphere.

But what can explain these high-velocity impacts on the nano-scale? Over millions to billions of years, these space rocks collide with one another. Although the rate of asteroid collision is low, it happens regularly enough over the evolution of the solar system, produce huge quantities of debris. The debris, by its nature, will be very energetic and with no atmosphere to slow the debris down, they eventually hit other space rocks, on the macro-, micro- and nano-scales.

Although the collisions are energetic and damaging, it is this accumulation of primordial debris from the solar system that accumulated to eventually “build” planets, so the Japanese researchers are glimpsing a fundamental mechanism that ultimately created the solar system we live in today.

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Image of Asteroid Itokawa provided by Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

http://www.psrd.hawaii.edu/CosmoSparks/Feb11/ItokawaSamples.html

 

Picture of the retrieval team at the Hayabusa sample capsule after it landed in the Australian outback in June, 2010. Provided by Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

 

 

http://www.physorg.com/news/2012-03-evolving-planets-bumpy.html

 

 

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